Online boeken wordt de standaard volgens onderzoek van TripAdvisor

TripAdvisor komt weer met een nieuwe TripAdvisor Industry Index, die ons insights geeft in hoe hotels aankijken tegen de economie, hoe ze online boeken zien en wat sociale media voor rol spelen binnen de marketing van hotels wereldwijd. In dit blog de belangrijkste bevindingen van dit onderzoek. Europa legt het af tegen Latijns en Noord Amerika wat betreft optimisme ten opzicht van de economie, online boeken wordt de standaard en marketing wordt alsmaar socialer.

Verwachtingen van de economie

Met name Latijns-Amerika en Noord Amerika hebben een positieve kijk op de toekomst,étui iPhone 5. Meer dan 60% van de hoteleigenaren geeft aan dat ze geloven dat de economie beter zal zijn in de tweede helft van 2012.

Europa is wat negatiever als het gaat om hun business en de economie. Enkel 34% van de Europese hoteleigenaren geeft aan overtuigd te zijn van verbetering in de tweede helft van 2012.  Griekenland, Italie, Spanje en Frankrijk komen als meest negatieve landen uit de bus. Niet gek als je bedenkt dat de crisis die landen wel heel hard heeft geraakt en het toerisme daardoor in het slop is geraakt.

33% van de respondenten gelooft dat de economie niet slechter en niet beter zal worden dit jaar.

 

Online boeken

In Japan, Nieuw Zeeland, Rusland en China hebben bijna alle hotels de mogelijkheid om online te boeken. Het lijkt een zeldzaamheid te zijn als er niet via internet een kamer geboekt kan worden. Daarnaast 56% van de respondenten geeft aan dat het erg belangrijk is om het boeken via een mobiel mogelijk te maken voor de reiziger. Met name hotels zijn daar erg duidelijk in.

 

Marketing goes social

Het onderzoek laat zien dat de hotellerie wel degelijk overtuigd is van het feit dat digitale media een belangrijke rol voor hen kunnen spelen. Tweederde van de respondenten geeft aan sociale media te gebruiken bij hun Marketing. Maar liefst 83% van alle respondenten geeft aan dat ze pro-actief om feedback vragen,étui Galaxy S3, en 78% vraagt dit te doen op review-sites als TripAdvisor.

China is een voorloper als het gaat om mobiele marketing. 43% van de hotels geeft aan aan mobiele marketing te doen, op de voet gevolgd door Turkije met 41%.

Over het onderzoek

Na benaderd te zijn via email hebben 25.517 managers en eigenaren van hotels wereldwijd tussen 7 – 14 juni 2012 de online vragenlijst van TripAdvisor ingevuld . Brainbox Research heeft hiervoor de data-analyse gedaan.

Afbeelding: Toasty

However, the subsoil of the Iberian Peninsula has the capacity to produce up to 700 gigawatts if this resource was exploited with enhanced geothermal systems (EGS) at a depth of between 3 and 10 kilometres, where the temperatures exceed 150 ºC. This is confirmed in a study that engineers from the University of Valladolid (UVa) have published in the journal Renewable Energy.

"The operation of an enhanced geothermal system uses the injection of a fluid (water or carbon dioxide) to extract thermal energy from the rock located a few thousand metres below the surface, and whose permeability has been improved or stimulated previously with fracturing processes," explains César Chamorro, one of the authors. "Afterwards, the heated fluid is taken upwards to the geothermal station, where it produces electricity, generally via a binary cycle (exchanging heat between the water and an organic liquid), and it is re-injected into the site in a closed cycle."

Although there are experimental EGS stations in countries such as the United States, Australia and Japan, there is only one connected to the grid: Soultz-sous-Forêts in France. The rest of the current geothermal stations are in the few areas of the world where there are thermal anomalies and the presence of hot water at a shallow depth.

"Nevertheless, EGS resources are distributed widely and uniformly, meaning they have enormous potential and could supply significant power in the medium or long-term, 24 hours a day constantly," points out Chamorro, who makes this comparison: "The 700 GW of electricity indicated in the study represent approximately five times the current electrical power installed in Spain, if we add together fossil fuels, nuclear and renewable power."

Technical and renewable potential

"Even if we limit the calculations to a depth of 7 km, the potential reaches 190 GW; and for between 3 and 5 km it would be 30 GW," adds Chamorro. All of this data refers to the so-called ‘technical potential’, which entails a cooling (using water) of 10 ºC in rocks that are at least 150 ºC to extract a fraction of energy during the 30-year operating period.

There is another renewable or sustainable potential, which only considers the electrical energy that could be obtained if the thermal flow was harnessed at the rate it arrives at the crust from Earth’s core. This value is significantly less, and in the case of Spain is estimated at 3.2 GW. "It seems low, but it is the equivalent of three nuclear power stations," states the engineer, who clarifies that the installable power limit would be somewhere between the technical and the renewable potential.

According to the study, the regions which reach the highest temperatures at shallower depths, and therefore, have greater geothermal potential and are prone to more detailed studies for their development are Galicia, western Castilla y León, the Sistema Central mountain range, Andalusia and Catalonia. The reason is that there is greater friction in their subsoil between the base plates and presence of granite materials. The results are on a regional scale and therefore, the installation of a geothermal station in a specific place would require more detailed studies.

To estimate the temperature at various depths (from 3,500 m to 9,500 m depth) the researchers have used the heat flow and temperatures at 1,000 m and 2,000 m provided in the Atlas of Geothermal Resources in Europe, as well as thermal data of the land surface available from NASA.

Applying the same information to the whole of Europe, the researchers have published another study in the journal ‘Energy’, where they compare the potentials of each country. Turkey, Iceland and France show the greatest potential. Altogether the technical potential of the continent exceeds 6,500 GW of electricity.

With regards to the implementation of EGS technology, the authors recognise that there are still significant problems that must be researched, such as the appropriate perforation technique, the best way of fracturing the rock or how to operate advanced thermodynamic cycles.

"But when these are resolved we can move on from the technical feasibility reached now to economical feasibility which allows for their commercial operation," Chamorro points out. According to a report from the Massachusetts Institute of Technology (MIT), in 2050, after suitable investment in R&D, 100 GW of electricity could be installed with this technology in the United States.

"In the case of Spain, EGS systems could significantly contribute to the national energy mix, reducing energy dependency on other countries and cutting greenhouse gases," the engineer concludes.

admin 2014/08/07 Leave A Comment Permalink

Des objets provenant de films cultes mis aux enchères

Vous adorez aller au cinéma ou vous poser devant votre écran plat pour regarder des films cultes qui ont bercés votre enfance. Mais votre rêve serait de posséder des objets utilisés lors des tournages de vos films favoris.

Vous êtes cinéphile et adorez la saga Star Wars, Jurassic Park ou encore Retour vers le futur. Ces films peuvent se regarder à tout moment et on ne s’en lasse jamais. Quand on vous parle de Star Wars, vous pensez directement à Dark Vador ou aux Stormtroopers et votre rêve serait d’avoir chez vous une réplique exacte du costume de Dark Vador.

Sachez que vous pouvez désormais acquérir de nombreux objets provenant des tournages de certains films cultes. Pour cela rien de plus simple puisqu’il suffit d’aller sur le site icollector.com et de rechercher ce qui vous ferait plaisir. Bon il n’y a pas tous les films ni tous les accessoires, mais je pense que vous pourrez trouver votre bonheur en cherchant bien. Malheureusement, le site propose de nombreux articles et il est parfois difficile de trouver rapidement ce qu’on cherche vraiment. N’oubliez pas d’écrire votre recherche en anglais.

Par contre je tiens à vous prévenir, le site icollector.com est un site d’enchères et les objets sont originaux et proviennent des tournages de films cultes donc les prix peuvent parfois s’envoler. Alors si vous êtes vraiment passionnés, vous pourrez sûrement craquer pour un ou deux accessoires, mais la note va vite devenir salée.

Voici une petite sélection des objets et accessoires de films cultes que l’on peut retrouver sur ce site d’enchères exceptionnel.

Masque de chimpanzé de La Planète des Singes (1968) à 2 000 dollars

Objet film culte

Écouteurs de Joseph Tagger (Morgan Freeman dans Transcendance) à 0 dollar (on se demande pourquoi !)

Objet film culte

Morceau d’armure d’un Uruk Hai dans Le Seigneur des Anneaux : Le Retour du Roi à 500 dollars

Objet film culte

Veste rétractable de Marty McFly dans Retour vers le Futur à 20 000 dollars

Objet film culte

Caméra Super8 qui a servi au tournage du film Les Dents de la Mer

Objet film culte

Costume de l’Homme-Mystère dans Batman Forever à 800 dollars

Objet film culte

Main de Yoda dans Star Wars V : L’Empire contre attaque à 10 000 dollars

Objet film culte

Bouteille vaudou de Pirates des Caraïbes : Le Secret du Coffre Maudit

Objet film culte

Plaque d’immatriculation #29 de la voiture de John Hammond dans Jurassic Park à 3 500 dollars

Objet film culte

admin 2014/08/06 Leave A Comment Permalink

Un avion retardé par… un sextoy !

Moment de solitude pour une passagère suédoise. Alors que son avion allait décoller, le sextoy de cette cliente de la compagnie SAS s’est mis à vibrer. Panique à bord, l’oiseau de fer a dû être retardé. 

Depuis le 11 septembre 2001, les compagnies aériennes sont très strictes en matière de sécurité. La moindre alerte peut conduire à un retard de l’avion pour vérifier que tout se passera bien à bord. Une passagère suédoise à pu en faire l’expérience la semaine dernière. Les derniers voyageurs étaient en train d’embarquer à bord d’un vol de la compagnie SAS reliant Stockholm en Suède à Split en Croatie, quand un bruit de vibration s’est fait entendre. Vent de panique dans l’aéroport ne sachant pas d’où venait ce son étrange.

Les agents de sécurité ont immédiatement fait évacuer une partie de l’aéroport afin de sécuriser la zone où se faisait entendre la vibration. Amanda, la passagère suédoise de 20 ans a alors pris son courage à deux mains pour avouer que cette vibration venait de son sextoy présent dans son sac de voyage. Le calvaire de la jeune femme ne s’est pas arrêté là. Alors qu’elle était déjà terriblement gênée par les mesures prisent à cause de la vibration de son jouet du plaisir, elle a été forcée de retirer les piles devant une vingtaine de passagers. Ce qui a provoqué des soupirs, mais aussi des sourires chez les autres voyageurs. 

Une histoire qui se termine plutôt bien pour Amanda même si elle y réfléchira à deux fois avant d’emmener son sextoy dans un avion la prochaine fois. 

admin 2014/08/05 Leave A Comment Permalink

Solar Roadways les routes intelligentes qui produisent de l’énergie

Deux américains ont eu l’ingénieuse idée de remplacer le bitume des routes par des panneaux solaires qui pourront fournir de l’énergie ainsi que tout un tas de services pour les conducteurs.

Les panneaux solaires, c’est efficace mais ça prend de la place. De ce fait, l’ingénieur américain en électricité Scott Brusaw a eu l’idée de placer des panneaux solaires sur des espaces déjà occupés et utilisés. C’est alors qu’il a eu l’idée de recouvrir les routes, les trottoirs ainsi que les places de parking de grands panneaux solaires.

Ces panneaux solaires sont des dalles hexagonales de 55 kg assemblées et connectées entre elles. Elles sont composées d’une partie isolante faite de matériaux recyclables, de capteurs solaires, de LED et d’une surface en verre antidérapante et hautement résistante. Après avoir été testés en laboratoire, les premiers prototypes résistent aux chocs, au poids et à la pression des véhicules jusqu’à 125 tonnes. Les capteurs solaires pourront ainsi produire de l’électricité pour fournir de l’énergie aux bâtiments aux alentours.

Quant à elles, les LEDs permettent d’afficher des messages sur le sol ainsi que les délimitations des voies ou des places de parking. Il pourrait être alors possible d’afficher en temps réel la limitation de vitesse, la vitesse du véhicule ainsi que la présence d’animaux ou de débris sur la route. La dalle contient également un système de dégivrage afin de faire fondre la glace et la neige qui pourraient être présentes sur ces futures routes solaires. Un microprocesseur a été incorporé dans chaque dalle, ce qui leur permet de communiquer entre elles. Il est alors possible d’être prévenu d’un dysfonctionnement ou d’un vol grâce à un réseau complet.

Solar Roadways

Selon le créateur, plus de 80 000 kilomètres carrés de routes pourraient être exploités aux États-Unis sans pour autant changer la configuration du réseau routier déjà créé. Après avoir reçu une aide de 750 000 dollars de l’Administration fédérale des autoroutes américaines, Solar Roadways fait actuellement une récolte de fonds sur le site Indiegogo. Cette campagne de collecte de fonds a l’air de très bien marcher puisqu’elle a déjà permis de récolter 325 000 dollars sur le million attendu.

Solar Roadways Solar Roadways Solar Roadways

admin 2014/08/04 Leave A Comment Permalink

Researchers probe the next generation of 2-D materials

Apr. 3, 2014 — As the properties and applications of graphene continue to be explored in laboratories all over the world, a growing number of researchers are looking beyond the one-atom-thick layer of carbon for alternative materials that exhibit similarly captivating properties.


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One of these materials is molybdenum disulfide (MoS2), which is part of a wider group of materials known as transition metal dichalcogenides, and has been put forward by a group of researchers in the US as a potential building block for the next generation of low-cost electrical devices.

Due to its impressive ability to convert light into electricity at an extremely efficient rate, single layers of the semiconducting material have been used to fabricate a widely used device known as a photosensor, which is found in a range of appliances from solar panels and digital cameras to remote controls.

The device has been presented today, 4 April, in the very first issue of IOP Publishing’s new journal 2D Materials — a multidisciplinary journal with a focus on applications and fundamental science concerning all aspects of graphene and 2D materials.

In their study, the researchers highlighted the suitability of MoS2 by successfully demonstrating the photosensor’s ability to efficiently convert the energy from photons, delivered to the device in two separate wavelengths by a laser, into an electric current.

Lead author of the research, Nestor Perea-Lopez, from The Pennsylvania State University, said: "The thinnest foil of MoS2 has a thickness of three atoms. One can picture this monolayer foil as a sandwich, where sulfur atoms are the bread and molybdenum is the ham. The monolayer is even more interesting than the material in bulk, because in such thin form it can convert photons into electrons very efficiently, making it an ideal material to use in light detectors, such as the ones used in digital cameras."

A significant challenge that remains for researchers working with 2D materials is how to produce the materials in bulk. Graphene, for example, can only be produced in bulk through a liquid phase or by exfoliating graphite into very thin layers or flakes, which can be very difficult to control.

The goal is to be able to synthesize 2D materials using a bottom-up approach, carefully piecing individual components together like building blocks.

The researchers did this successfully in their study by growing tiny triangles of single-layered MoS2, around five micrometers wide, onto a silica-based substrate using a bottom-up process known as chemical vapour deposition.

"The devices we built are very small which means that we could integrate millions in a few millimeter squares," said Perea-Lopez.

On the suitability of MoS2 as an alternative to graphene, Perea-Lopez continued: "Graphene is a semi-metal, which means that electrons can move through the material very fast even with very small voltages; however, this is both an advantage and disadvantage, since electronic devices need to have an ‘on’ and ‘off’ state. Graphene devices can therefore be hard to turn off, but MoS2 has a large energy gap that allows it to have very large on/off ratios of hundreds of millions.

"Not everything about graphene is wrong though, and the path in this field must be the integration of metals and semi-metals, such as graphene, with insulators such as boron nitride and semiconductors like MoS2 to create the next generation of devices."

admin 2014/08/01 Leave A Comment Permalink